Si eres vegano, piensa muy bien si seguirás comiendo aguacate ¡Aquí te explicamos!

aguacate

Los veganos evitan no sólo los productos hechos de animales, como el tocino y el cuero, sino también los productos hechos por animales, y ejemplos obvios son la leche y la mantequilla. Para algunos veganos, esto se extiende a la miel, porque se produce a partir del trabajo de las abejas. Los veganos que evitan la miel creen que explotar el trabajo de las abejas y luego cosechar su fuente de energía es inmoral, y señalan que las operaciones de apicultura a gran escala pueden dañar o matar a las abejas.

Entonces, ¿por qué los aguacates son problemáticos?

Maura Judkis lo explica de manera clara en su artículo “Sorry, vegans. If you don’t eat honey, avocados might be off-limits, too”, publicado en The Washington Post y que se comparte a continuación.

Como señala el sitio web Conversation -y QI, el concurso de preguntas británico-, el trabajo de las abejas también produce aguacates (y almendras). Las abejas polinizan muchas frutas y verduras, pero en gran parte de los Estados Unidos no hay suficientes abejas para hacer este trabajo de forma natural o eficiente. Así que los agricultores emplean una práctica llamada apicultura migratoria: transportan colmenas a sus campos, donde las abejas viven por períodos cortos para polinizar los cultivos durante la época más fértil de las plantas. Un artículo detallado de Scientific American describe cuán importante es esta práctica para la agricultura y el efecto que tiene en el ecosistema. La revista estimó que sin la apicultura migratoria, los Estados Unidos perdería un tercio de sus cultivos.

Esto implica crueldad para las abejas, según Scientific American: “Forzar a las abejas a recolectar polen y néctar de vastas franjas de un sólo cultivo las priva de una dieta mucho más diversa y nutritiva proporcionada por hábitats silvestres. La migración de manera continua hace que las abejas se muevan entre los tiempos de abundancia y la inanición. Una vez que termina una floración en particular, las abejas no tienen nada que comer, porque sólo hay una cosecha de polen agotado hasta donde alcanza la vista. Cuando son transportadas, las abejas no pueden forrajear o defecar. El jarabe de azúcar y las empanadas de polen que los apicultores ofrecen como compensación no son tan nutritivos como el polen y el néctar de las plantas silvestres”. A lo anterior se suma que la mezcla de abejas de todo el país en las mismas granjas propaga enfermedades, lo que puede provocar el trastorno y colapso de colonias enteras.

Pero esto es lo que el debate no ha mencionado: los aguacates y las almendras no son los únicos cultivos que se polinizan de esta manera. La apicultura migratoria es un tema difícil que, para aquellos que desean evitarla, podría cambiar el alcance del veganismo. Otras frutas y verduras que pueden producirse a través de la polinización migratoria incluyen manzanas, ciruelas, cerezas, alfalfa, arándanos, sandía, melón, pepinos, calabazas, lechugas, calabazas y mandarinas. No todos los artículos en estas categorías se producen de esta manera, pero a menos que un vegano supiera las prácticas de la granja de origen, no tendrían forma de saber si las abejas fueron explotadas en la elaboración de una ensalada de calabaza.

¿Qué dice PETA al respecto?

La gente por el tratamiento ético de los animales tiene una fuerte postura contra la miel. “Estos pequeños animales se cultivan en la fábrica, como los pollos, los cerdos y las vacas”, dice la página de la organización sobre las abejas. “Evite la miel, la cera de abeja, el propóleo, la jalea real y otros productos que provienen de las abejas”. El sitio web de PETA (People for the Ethical Treatment of Animals, ONG) también incluye un resumen de “las mejores recetas veganas para los amantes del aguacate”, incluido el pudín de chocolate con aguacate y el aguacate relleno de tofu.

PETA envió a The Washington Post una declaración acerca de su postura sobre la apicultura migratoria: “Ser vegano es hacer elecciones amables que produzcan cambios positivos. Los compradores promedio no pueden evitar los productos que involucran la apicultura migratoria más de lo que pueden evitar conducir sobre asfalto, el cual tiene ingredientes animales, pero pueden salvar la vida de casi 200 animales cada año al elegir alimentos de origen vegetal en lugar de carne, huevos y productos lácteos”.

PETA, explica que si bien es difícil evitar las frutas y verduras que se han creado a través de la apicultura migratoria, “todos pueden evitar fácilmente la miel, que es hecha por las abejas para las abejas, y en su lugar disfrutar de deliciosas opciones veganas como el néctar de agave. Veganismo no debe ser sobre adherirse al dogma rígido por el bien del dogma, sino por hacer elecciones que provoquen cambios positivos. Idealmente, debería evitarse el uso de productos que involucren dañar a los animales, pero es imposible hacerlo al 100 por ciento”.

El veganismo puede ser la más filosófica de todas las dietas, gracias a los dilemas morales relativistas que conlleva. El veganismo no puede eliminar el sufrimiento, pero sus seguidores pueden sentir que no han contribuido personalmente a ello.

Entonces, ¿los veganos renunciarán a sus ensaladas de aguacate?, Tal vez los más ortodoxos lo harán. Pero aquellos que quieren continuar bebiendo licuados de aguacate tienen la bendición de PETA, siempre y cuando no les pongan miel.

Mientras tomas la decisión de ser “vegano ortodoxo” o “vegano flexible”, asegúrate de conocer el origen de los alimentos que disfrutas en los mejores restaurantes veganos y vegetarianos de Medellín.

“Rebelión contra la extinción”, ¿acaso es el último recurso para salvar el planeta?

Veganismo y rebelión contra la extinción

“Rebelión contra la extinción” es un movimiento no violento de acción directa que desafía la inacción sobre el cambio climático peligroso y la extinción masiva de especies que, en última instancia, amenaza a la especie humana.

El 17 de noviembre de 2018 se celebró el “Día de la Rebelión”. En el caso de Londres, las personas protestaron en las calles contra un gobierno que calificó como “criminal contra el clima”.

El académico Rupert Read, miembro de la Universidad East Anglia, y colaborador de Conversation UK es parte activa de este movimiento. El objetivo del movimiento a largo plazo es crear una situación en la que el gobierno ya no pueda ignorar la determinación de un número cada vez mayor de personas que persiguen cambiar el rumbo del mundo, para que no siga conduciéndose hacia la calamidad climática.

Como alguien que ha sido veterano de las acciones directas no violentas a lo largo de los años y un académico que busca dar sentido a estas campañas, Rupert ha estado pensando mucho en lo que es antiguo y lo que es nuevo en la “Rebelión contra la extinción”. Las conclusiones de Rupert se comparten a continuación.

De la paz mundial a la justicia climática

La “Rebelión contra la extinción” está arraigada a antiguas tradiciones, como por ejemplo el movimiento de desarme nuclear radical. Los fundadores de la “Rebelión contra la extinción” han pensado cuidadosamente sobre los precedentes pasados ​​y sobre qué funciona y qué no.

Han notado, por ejemplo, que no necesariamente necesitan la participación activa de un porcentaje significativo de la población para ganar un cambio radical, siempre que tengan una causa justa que pueda obtener un respaldo tácito de un porcentaje mucho mayor.

La “Rebelión contra la extinción” también es bastante diferente de sus predecesores. Es cierto que el movimiento de desarme se refería a la propia existencia, pero la devastación nuclear era, y sigue siendo, sólo un riesgo. El objetivo de la “Rebelión contra la extinción” es prevenir la devastación de un mundo que llegará, y muy pronto, a un punto de quiebre y no retorno, a menos que se logre hacer algo sin precedentes que cambie radicalmente la fatal dirección.

Los activistas del clima a menudo comparan su lucha con las victorias del pasado. Pero, en opinión de Rupert, las comparaciones que se hacen a menudo (por ejemplo el movimiento por los derechos civiles o la campaña por el sufragio universal) son demasiado optimistas. Estos movimientos históricos fueron sobre clases oprimidas de personas que se levantan y se empoderan a sí mismas, obteniendo acceso a lo que los privilegiados ya tenían.

La “Rebelión contra la extinción” desafía a la oligarquía y al capitalismo neoliberal por su excesos y a la clase política por su profunda falta de seriedad. Pero los cambios que serán necesarios para detener el colapso del clima y la biodiversidad son ahora tan grandes que este movimiento se preocupa por cambiar todo lo inherente a los estilos de vida. Cambiando las dietas, los sistemas de transporte… y se podría decir que casi todo lo que hoy se considera “normal”.

Esto se enfrenta a poderosos intereses creados, pero también impone considerables demandas a los ciudadanos del común, especialmente en países “desarrollados” como el Reino Unido. Es por lo tanto una apuesta mucho más difícil. Esto significa que las posibilidades de que la “Rebelión contra la extinción” tenga éxito son relativamente bajas. Pero esto no prueba que sea una empresa equivocada, por el contrario, parece ser una última oportunidad.

Del aula a las calles

“¿Qué significa vivir simplemente en este momento de la historia?. Significa hacer todo lo necesario para que otros, lo más importante de nuestros hijos (y sus hijos), puedan simplemente vivir”, dice la canción.

Hay que tomar medidas directas pacíficas para detener la mega máquina del capitalismo corporativo obsesionado con el crecimiento que está destruyendo el futuro de todos. Rupert piensa que se necesita una rebelión pacífica ahora, para que humanos y muchas otras especies no enfrenten la devastación o incluso la extinción.

En estos tiempos, ser libre significa no estar sujeto a las leyes que están obligando a la próxima generación al purgatorio o algo peor. Y esa lógica se multiplica en el futuro por tiempo indefinido: no se cuidará adecuadamente a ninguna generación si la generación que le sigue está condenada.

Veganismo y sostenibilidad

Como mamíferos cuyo principal objetivo es cuidar a la descendencia, es lógico que se deba resistir y rebelarse contra una amenaza existencial absoluta para su futuro y para el de sus hijos, sin importar lo que digan las leyes lamentablemente inadecuadas que rigen hoy.

Rupert en el pasado ha respondido al llamado de la desobediencia civil consciente, tal como ocurrió en Faslane y Aldermaston contra las armas nucleares y con EarthFirst en defensa de los bosques de secoyas amenazados de ser destruidos en el noroeste de los Estados Unidos.

Para Rupert, la “Rebelión contra la extinción” es la causa más convincente de todas ellas. Rupert piensa que a menos que se logre hacer lo casi imposible, en unas décadas -a lo sumo-, no habrá otras causas que defender.

Pero las reflexiones de Rupert no están aisladas. En muchas partes del mundo los activistas se movilizan para protestar sin violencia. Medellín es un buen caso y si se trata de ejemplos sólo basta con mirar la “revolución de la cuchara” que se vive en todos los restaurantes veganos y vegetarianos de la ciudad.

Reflexiones de Jody Tishmack sobre cómo se construye conciencia ambiental y su importancia

conciencia ambiental

Jody Tishmack tiene una licenciatura en geología, una maestría en ciencias del suelo y un doctorado en ingeniería civil. También es bloguera y es una mujer de una enorme sensibilidad por la naturaleza y dotada de una gran facilidad para transmitir conocimientos a través de su experiencia y filosofía de vida.

Hace poco tiempo, un artículo hizo reflexionar a Jody sobre su contacto con el mundo natural. Esto ocurrió después de leer más sobre el movimiento por la justicia social y en particular acerca del movimiento “Extinction Rebellion”, movimiento de acción directa no violento que desafía la inacción sobre el cambio climático peligroso y la extinción masiva de especies.

Jody está de acuerdo con quienes piensan que la izquierda está en una cruzada ideológica para promover sus doctrinas y que el tema del cambio climático es simplemente un vehículo oportunista para hacerlo. No es que no esté de acuerdo con que hay problemas de justicia social que deben ser confrontados, pero cree que existe un peligro cuando los grupos políticos utilizan el tema del cambio climático como una razón para promover la revolución social. Esta de acuerdo, con que se deben enfrentar las causas materiales, científicas e institucionales del cambio climático, y no encuentra otra alternativa que rebelarse frente al cambio climático. Y para hacerlo Jody piensa que hay que enfrentar el cambio climático con más conciencia ambiental.

¿Qué es exactamente la conciencia ambiental y por qué debe importar cómo nos conectamos con el medio ambiente?

Para aquellos pocos afortunados que crecieron (o aún viven) con abundante exposición al mundo natural, la conexión puede ser tan fácil como salir por la puerta de su casa, pasear por el bosque o trabajar en su jardín. Para otros puede ser más difícil encontrar tales oportunidades. Si no se creció con acceso a la naturaleza, entonces comunicarse con ella es igual a intentar hablar un idioma extranjero que nunca se ha aprendido.

Los científicos han descrito la importancia del juego al aire libre para el desarrollo saludable de los niños pequeños. La percepción de las plantas, los animales o los insectos se fortalece con la exposición temprana. Los niños tienden a sentir curiosidad por el mundo natural, les gusta buscar insectos y atrapar mariposas. Al igual que el aprendizaje de un nuevo idioma, la mente de un niño aún se está desarrollando y las redes neuronales son más plásticas. Los niños observan la vida con curiosidad y mentalidad abierta, creando vías neuronales que quizás aumentan su potencial para la conciencia ambiental. Los niños que juegan al aire libre se sienten más cómodos en el mundo natural porque no se ven separados de él.

A medida que se envejece, se forman concepciones concretas del mundo y del cómo funciona. Se desarrolla una “mentalidad”. Se racionaliza más y se desarrollan ideas fijas que definen y limitan las percepciones. La mente consciente decide lo que es real y la atención se vuelve selectiva. Se eligen las señales para enfocarse y dejar que la mente subconsciente filtre el resto. Se procesan aportaciones subconscientes durante el sueño. Se necesita más esfuerzo para que un adulto adquiera una conciencia ambiental que un niño, especialmente si ese adulto nunca formó las conexiones cuando era joven.

La conciencia ambiental se desarrolla en muchos niveles: tener una planta o una mascota, comenzar un jardín o crear un espacio de vida al aire libre más natural alrededor de la casa. Dar un espacio a las plantas dentro de la cotidianidad, así sean pocas, sea por belleza, comida o placer. Se pueden cultivar o comprar hierbas y alimentos frescos. Desarrollar pasatiempos que empujen al aire libre, experimentar la naturaleza acampando y haciendo caminatas, o simplemente dando un paseo. Intelectualmente se puede estudiar libros sobre ciencias de la tierra, biología, silvicultura y recursos naturales. Finalmente, con más experiencia, se podría incluso tomar medidas para practicar la permacultura, aprender sobre el entorno cotidiano en el que está incrustada la vida, los ecosistemas del vecindario y cómo restaurarlos o preservarlos.

La conciencia de la naturaleza se deriva de la experiencia directa y la observación. Jody piensa en las plantas de su casa. Su madre y abuela cultivaron plantas y ella adoptó la afición. Su conciencia de las plantas es una segunda naturaleza para ella. Jody, muchas veces indica a sus amigos que las plantas de sus casas necesitan más agua, o menos agua, o más luz solar. Parecen confundidos y le preguntan cómo lo sabe, y ella se pregunta en silencio cómo es que no lo saben. Ella supone que tiene algo que ver con la experiencia. Ha cuidado las plantas de su casa, así que sabe lo que necesitan. Pero a veces parece que la conciencia que ella siente por las plantas es más que sólo experiencia. De hecho, siente una conexión con las plantas cuando está cerca de ellas. Siente que su vida se mezcla con ellas.

La gente cree que Jody tiene un don para cultivar plantas. Esto podría ser cierto para algunos tipos de plantas. Jody sabe que es buena para cultivar tomates, pero un fracaso para cultivar arándanos (no importando cuántos libros lea por más que lo intenta). Ella es capaz de cultivar algunos tipos de plantas, ¿por qué no todos los tipos?. Los que crecen fácilmente casi puede descuidarlos y, sin embargo, aún prosperan. A otros les cuesta hacer que vivan. ¿Por qué se pregunta ella?.

La teoría de Jody es que las plantas, los animales, los insectos y los seres humanos forman afinidades entre sí. La vida se conecta por igual con algunas formas de vida, pero no con todas. Algunas personas son amantes de los perros, otros de los gatos. Algunas personas cultivan flores, otras verduras, y así…null

Y Usted ¿qué?

El pensamiento de Jody es sereno y contundente. Las ideas aquí expuestas son reflexiones de ella misma en su blog Anima/Soul, lugar donde comparte su posición intelectual y sentimental frente a la conciencia ambiental, entre otros temas. Ahora, la pregunta es ¿qué entiende Usted lector por conciencia ambiental?, ¿posee una?.

Conciencia ambiental

Quienes construimos el contenido de este sitio nos reunimos con frecuencia en restaurantes veganos -son los que más nos gustan- en la ciudad de Medellín y siempre que nos planteamos estas preguntas, encontramos que desde el contacto real con el entorno se producen las mejores reflexiones: las que llevan a la acción.

Materiales y suministros de arte veganos y libres de crueldad animal ¡Sí existen!

arte y veganismo

Cambiar de hábitos por otros mejores exige compromiso. La persona que quiere retirar de su vida los productos con composición animal o derivados de ellos, requiere de disciplina en muchos frentes.

En términos de alimentación hay cada vez más opciones. Por ejemplo en la ciudad de Medellín hay oferta de restaurantes veganos y mercados orgánicos. Pero las acciones van mucho más allá… deshacerse de la lana, la seda, el cuero y la piel. Para el cuidado de la piel y el maquillaje buscar productos veganos y libres de crueldad-, y sólo comprar productos éticos para el hogar.

Pero lamentablemente el espectro de productos veganos y libres de crueldad aún es estrecho. Los productos animales todavía se utilizan en muchos productos de uso cotidiano.

Por ejemplo, hay muchos materiales de arte, y no sólo pinceles, que utilizan derivados animales. Afortunadamente, hay compañías y marcas que están intentando cambiar esto, utilizando ingredientes y alternativas basadas en plantas. The Art Tiffin hace precisamente eso. La empresa se creó para introducir suministros de arte y materiales sin crueldad, a través de un modelo de suscripción mensual.

En diálogo con Stef Botinelli de Ethica Magazine, la CEO y fundadora de The Art Tiffin, la señora Dr Pragya Agarwal, compartió información clave sobre cómo evitar dañar a los animales y seguir siendo creativos.

Muchos de los ingredientes utilizados en los materiales y suministros de arte no son veganos ni libres de crueldad, como sucede con la mayoría de los pinceles y pigmentos rojos como el carmín. ¿Cuáles son los materiales y suministros más comunes que comparten dicha condición?

Dr. Pragya Agarwal responde que hay varios materiales y suministros encontrados luego de una extensa investigación con recolección de pruebas. Los papeles de acuarela tienen un apresto que es gelatina natural; la pintura tiene bilis de buey; la tinta puede contener aglomerante de goma laca -secretada por un gusano- o sepia -obtenida de la tinta de calamar-, escarabajos cochinilla aplastados o huesos de animales carbonizados; los lápices de los artistas tienen cera de abejas; el pegamento tiene piel de conejo y los pinceles tienen pelo de animales como la marta, ardilla, mangosta, caballo o cerdo. La bilis del buey se obtiene de las vacas y se usa como agente humectante en la mayoría de las pinturas de acuarela. Algunos colores, especialmente los pigmentos negro marfil y negro hueso, a menudo provienen de huesos de animales carbonizados.

El carmín es un gran problema, no sólo en el arte sino también en la cosmética. Puede ser difícil de identificar si no se conoce el nombre científico del pigmento. ¿Qué se debería evitar y qué se utiliza para crear tonos rojos que sean veganos y libres de crueldad?

Dr. Pragya Agarwal responde que el carmín es un tinte natural que se obtiene de insectos cochinilla machacados y secos, originarios de México y América del Sur. El insecto que produce ácido carmínico se extrae del cuerpo y de los huevos, luego se mezcla con aluminio o sales de calcio para hacer un colorante carmín, también conocido como cochinilla. En el siglo XVI fue llevado a Europa y se hizo extremadamente popular debido a su vibrante color rojo. También se utiliza en lápices labiales y algunos colorantes alimentarios. A diferencia de los productos de belleza y alimentos, es imposible saber qué hay en la pintura, ya que no hay pautas de políticas claras ni ingredientes incluidos en el envase. Sin embargo, muchas pinturas han producido tintes sintéticos como reemplazo. El color “Alizarin Crimson” se extrajo de las raíces de las plantas madder en el siglo XVIII y luego se sintetizó a mediados del siglo XIX, y otro pigmento -el Minium- también conocido como plomo rojo, reemplazó al carmín en algunas de las pinturas, aunque estos pigmentos producidos sintéticamente no son realmente amigables con el medio ambiente. Usando el conocimiento tradicional, los tintes basados ​​en plantas también se pueden producir a partir de flores, pero los costos de producción son muy altos.

¿Hay productos no veganos que todavía no tengan una alternativa vegana?

Las tintas negras y sepia se producen usando tintas de cefalópodos (calamar u otro molusco). Incluso si se producen con hollín o carbón negro, se usa un agente aglutinante que contiene gelatina o laca, o algunas veces tintes de añil y azul a partir de conchas de moluscos trituradas.

Dr. Pragya Agarwal ha probado varias tintas pero no ha podido encontrar ninguna tinta negra de buena calidad que sea vegana. Hay tintas para tatuajes que son veganas, pero ella aún no ha tenido la oportunidad de probarlas.

¿Se puede usar otra cosa en lugar de la tinta negra estándar?

Hay tinta de nogal que no es de color negro puro sino sepia y puede dar diferentes tonos de marrón, dependiendo de la cantidad de agua que se mezcla con ella.

¿Qué tan fácil es encontrar marcas de productos de arte veganos en tiendas y en línea?

Dr. Pragya Agarwal explica que se está volviendo cada vez más fácil, pero sólo si se sabe que se está buscando. No hay mucha claridad al respecto, y los proveedores son a menudo no conscientes de lo que está contenido en el material de arte en sí. Si se va directamente a los propios fabricantes, hay algunos que son reacios a revelar los ingredientes exactos, y muchos otros están conscientes de la necesidad de que los materiales de arte sean ecológicos y libres de crueldad. Hay algunas marcas en el extranjero que son más naturales, pero no están fácilmente disponibles en el Reino Unido o no entran al país debido a las reglas sobre la importación de pinturas y pigmentos. El costo de estos también puede ser bastante prohibitivo.

¿Qué marcas de arte vegano y sin crueldad puedes recomendar?

Faber-Castell, Daler-Rowney y Derwent son algunas buenas marcas, pero no todos sus productos son veganos. Sennelier es otra marca que es consciente del eco y la ética.

¿Hay más demanda de artículos de arte veganos en estos días? ¿Crees que en un futuro cercano los ingredientes animales en los suministros de arte se eliminarán gradualmente o todavía nos queda un largo camino por recorrer?

Dr. Pragya Agarwal explica que de acuerdo con la última encuesta realizada por la Vegan Society en 2016, hay más de medio millón de veganos en el Reino Unido. Sin embargo, el problema aquí es que no existe una distribución generalizada ni conciencia de que los materiales de arte tienen productos animales y no son libres de crueldad. En este sentido, hay un largo camino por recorrer, para obtener los mismos estándares, pautas y transparencia estrictas que están disponibles para productos de belleza y alimentos. The Art Tiffin se creó con este objetivo principal en mente: crear conciencia sobre los materiales de arte veganos, investigar y probar materiales y suministros de arte, contactar a los fabricantes y proveedores y obtener más claridad sobre lo que ellos contienen.

Grandes hitos de 2018 en contra de la contaminación plástica mundial

La crisis de la contaminación plástica no da tregua, hasta el punto en que anualmente alrededor de ocho millones de toneladas de plástico ingresan a los océanos.

En respuesta a esta crisis, se ha gestado un movimiento para reducir los desechos plásticos, siendo el 2018 un año muy especial donde dicho movimiento pareciera haberse fortalecido, y todos, desde turistas comunes hasta grandes compañías y la Reina de Inglaterra, prestaron sus manos por la causa.

Parte del éxito del movimiento en 2018 se debió a algo que sucedió a finales del año pasado. El famoso naturalista británico David Attenborough transmitió su nueva serie de la BBC Blue Planet II, que mostraba una imagen desgarradora de un albatros que alimenta a sus crías con un palillo de plástico. “Nunca antes hemos estado tan conscientes de lo que estamos haciendo con nuestro planeta, y nunca antes hemos tenido tanto poder para hacer algo al respecto”, escribió a fines de 2017.

¿Entonces cómo se está enfrentando la responsabilidad de cuidar el planeta en el que vivimos?

Aquí se presenta una breve línea de tiempo de cómo respondió el mundo a esta pregunta en 2018, según la ambientalista Olivia Rosane, periodista freelancer del sitio web ecowatch.com.

Enero

El año comenzó de manera prometedora cuando, a principios de enero, entró en vigor una prohibición de microperlas en el Reino Unido. Las microperlas eran comunes en los productos para el cuidado personal, pero se arrastraban a través de los desagües a todas las masas de agua del mundo, donde la vida marina se los comía por error y los trasladaba por la red alimenticia del océano a mamíferos marinos más grandes y, finalmente, a los seres humanos. En los EE. UU., el ex presidente Barack Obama ya había firmado una ley que eliminaba la fabricación de productos que contenían microperlas para julio de 2017 y la venta de estos productos para julio de 2018.

Febrero

La lucha contra el plástico ganó un aliado muy distinguido a principios de año cuando la reina Isabel II prohibió las pajitas y botellas de plástico en todas las propiedades reales, incluidos los cafés de visitantes. Al parecer, la Reina se inspiró al trabajar con Attenborough en Blue Planet II.

Marzo

No es necesario ser un naturalista de fama mundial para crear conciencia sobre la contaminación plástica. El buzo británico Rich Horner hizo un gran aporte cuando un video que había publicado en Facebook se volvió viral. El video mostraba a Horner nadando en agua llena de plástico en Punto del Manta (Bali). Horner aprovechó la oportunidad para animar a las personas a reducir los plásticos de “un solo uso” y reciclar correctamente el plástico que utilizan.

Abril

El domingo 22 de abril, el mundo celebró el Día de la Tierra. ¿El enfoque de este año?… acabar con la contaminación plástica para 2020. “Un público con conciencia puede superar un poderoso interés económico, pero sólo cuando el problema se percibe con intensidad. Hasta que el final de los plásticos de un solo uso se convierta en una prioridad política en todo el mundo, su fabricación continuará sin cesar. Mientras tanto, cada uno de nosotros debería ser el cambio que queremos ver”, dijo el fundador del Día de la Tierra Denis Hayes en una entrevista.

Mayo

El congreso de Chile aprobó por unanimidad una prohibición a nivel nacional de las bolsas de plástico a fin de mes, lo que convierte a Chile en el primer país de América en hacerlo. La ley otorgó a los principales minoristas un año y a las empresas más pequeñas dos años para que eliminen las bolsas. Alrededor del 95 por ciento de los chilenos apoyó la decisión de su gobierno.

Junio

Junio fue un gran mes para la acción corporativa en plásticos de un solo uso, ya que compañías como SeaWorld Parks, American Express, la compañía de cruceros Royal Caribbean, IKEA, A&W Canada y Burger King UK se comprometieron a eliminar elementos como agitadores y tapas, entre otros. Los gobiernos mundiales también se unieron cuando Canadá, Francia, Alemania, Italia, el Reino Unido y la UE aprobaron la Carta del G7 Ocean Plastics. La carta estableció objetivos para reducir plásticos innecesarios y fomentar el reciclaje, pero los EE.UU. y Japón se negaron a firmar.

Julio

En julio, las prohibiciones de pajitas de plástico ¡despegaron!. Una prohibición en Seattle de pajillas y utensilios de plástico entró en vigencia el 1 de julio. Aproximadamente una semana después, una de las compañías más famosas de Seattle hizo lo mismo cuando Starbucks se convirtió en el mayor minorista de alimentos y bebidas que prohibió pajitas de plástico y prometió eliminarlas de todas las ubicaciones para 2020. Sin embargo, la comunidad de personas con discapacidad planteó preocupaciones importantes sobre las prohibiciones de la paja. Señalaron que muchas personas con discapacidades confían en la combinación de fuerza y ​​flexibilidad de las pajitas de plástico para salir a cenar de forma independiente y pidieron que las prohibiciones también sean flexibles. “No tenemos que elegir entre hacer el mundo más sostenible o hacerlo más accesible”, escribió la defensora de la discapacidad Karin Hitselberger.

Agosto

Francia trabajó para aumentar su compromiso de combatir la contaminación plástica al anunciar una serie de cambios en las políticas en agosto. El próximo año, los artículos sin embalaje reciclable podrían costar hasta un 10 por ciento más, mientras que los artículos con empaque reciclable podrían costar un 10 por ciento menos. Las medidas también incluyeron el aumento de los impuestos para los vertederos, la reducción de los impuestos para el reciclaje y la implementación de un reembolso por la entrega de botellas de plástico. Todo esto es para promover la meta del país de reciclar el 100 por ciento de plástico para 2025.

Septiembre

The Ocean Cleanup se lanzó este mes desde San Francisco en un intento por limpiar el “Gran Parche de Basura del Pacífico”, una masa de basura del océano que es el doble del tamaño de Texas. El método de extracción de plástico, desarrollado por Boyan Slat de los Países Bajos cuando aún era un adolescente, aún no ha funcionado de manera efectiva, pero Slat no está listo para rendirse y continúa ajustando su método.

Octubre

Este mes, algunas de las mayores empresas de contaminación plástica del mundo, como Coca-Cola, Nestlé, Unilever y H&M, unieron fuerzas con más de 250 gobiernos, empresas y organizaciones para firmar el “Compromiso Global de la Nueva Economía de los Plásticos”. Todos los envases de plástico serán reutilizables, reciclables o compostables en 2025.

Noviembre

Una gran evidencia de lo exitoso que fue el movimiento contra la contaminación plástica en 2018, la entregó Collins Dictionary cuando nombró “single-use” su palabra del año. El diccionario dijo que el uso de la palabra se había multiplicado por cuatro desde 2013. “El uso único se refiere a los productos, a menudo plásticos, que están ‘hechos para ser usados ​​solo una vez’ antes de la eliminación…”.

Diciembre

El año 2018 terminó con una nota positiva para la lucha contra los residuos plásticos cuando la UE se acercó un paso más a un acuerdo para reducir o prohibir varios artículos de plástico de un solo uso. El plan fue presentado por primera vez por la Comisión Europea en mayo y se dirige a artículos como colillas de cigarrillos, pajitas, botellas, cubiertos y bastoncillos de algodón. El parlamento y el consejo de la UE han alcanzado un acuerdo provisional para hacer avanzar el plan.

La cronología de eventos de Olivia no es un cántico de victoria, pero si es una voz de aliento para quienes creen que frente a los problemas ambientales es la acción y no el escepticismo, una buena arma para defender al planeta. Las acciones favorables en pro de la protección del medioambiente no sólo son importantes cuando ocupan titulares de prensa. Las acciones en la vida cotidiana de cada persona, hacen la diferencia. La próxima vez que se encuentre en un agradable restaurante vegano en Medellín, no sólo piense en lo que está comiendo, sino también en que está usando para hacerlo.